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‘Medio Ambiente’



13
nov

Aparece un barco de hace más de 100 años en las Cataratas del Niágara

El ‘Iron Crow’ a escasos metros del borde de las Cataratas del Niágara. Reuters | EPV

El buque desapareció en 1918 tras desengancharse de su remolcadora.

La pasada noche de Halloween dejó asombrados a los trabajadores del parque nacional de las Cataratas del Niágara: la corriente hizo que reapareciera un buque desaparecido hace más de 100 años.
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09
oct

Todos y la colaboración es clave para hacerla realidad

A todos nos toca la economía circular. Como ciudadanos, empresarios, políticos o académicos, a todos alcanza el cambio que se está produciendo. Y también afecta a los más jóvenes, la nueva generacione que deberá hacerla realidad. La colaboración a todos los niveles es clave para conseguirlo.

Esta nueva economía requiere una nueva forma de interpretar el mundo, cambios reales en los valores y comportamientos. Cada uno a nuestra medida tenemos capacidad para facilitar esta transición. En recompensa, surgirá valor donde antes no se veía.

Como ciudadanos, podemos impulsar la economía circular a través de nuestras decisiones económicas (de compra, ahorro, inversión, etc). Podemos alquilar ciertos bienes en vez de comprarlos y optar por empresas, productos y servicios que incorporen la circularidad. Además, diversas iniciativas ciudadanas, movimientos y comunidades, facilitan la puesta en marcha de principios circulares, desde la base y de forma colaborativa.
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12
sep

La Luna es más antigua de lo que pensábamos

Un nuevo estudio encabezado por científicos del Instituto de Geología y Mineralogía de la Universidad de Colonia ha limitado la edad de la Luna en aproximadamente 50 millones de años después de la formación del Sistema Solar. Esto significa que nuestro satélite habría nacido hace 4.510 millones de años y no 150 millones de años después, tal y como se pensaba hasta ahora.

Para lograr estos resultados, los científicos analizaron la composición química de una amplia gama de muestras recolectadas durante las misiones Apolo. El estudio «Formación de la luna temprana inferida de la sistemática de hafnio-tungsteno» acaba de ser publicado en «Nature Geoscience».

El 21 de julio de 1969, la humanidad dio sus primeros pasos en otro cuerpo celeste. En sus pocas horas en la superficie lunar, la tripulación del Apolo 11 recolectó y trajo a la Tierra 21,55 kilogramos de muestras.
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24
jun

Una isla noruega acuerda eliminar el tiempo

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Los vecinos de Sommar, que viven 69 días al año bajo la continua luz del Sol, quieren abolir la rigidez de los horarios

Son poco más de 300 habitantes, viven al norte del Círculo Polar Ártico y quieren prescindir de los relojes porque los consideran innecesarios. Los habitantes de la isla de Sommar, al norte de Noruega, pasan gran parte de sus días casi en total oscuridad o luz plena, y sus vidas se desarrollan con tanta placidez que consideran un estorbo que estén pautadas por los relojes.

A finales de mayo convocaron una asamblea, de la que salió una decisión quizá única en el mundo: eliminar los horarios. Según recoge el portal de la cadena pública de radiotelevisión del país, NRK, el acuerdo se concreta en la abolición de la rigidez en la medición del tiempo.
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26
abr

Google celebra el Día de la Tierra con un doodle interactivo

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El gigante estadounidense enseña a sus usuarios algunos de las series más peculiares de nuestro planeta

Partiendo de las alturas y rozando lo más profundo y desconocido, Google acompaña a sus usuarios en un viaje en el que quiere mostrar «una ínfima parte de la singularidad y belleza que alberga nuestro planeta».

Esta singular travesía comienza en los más alto del globo acompañando al Albatros errante, el ave con la envergadura más amplia del mundo que «puede recorrer cientos de kilómetros sin aletear un ala».
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18
mar

La protesta global contra el cambio climático prende en España

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Miles de estudiantes protestan en Madrid y Barcelona contra la inacción contra el calentamiento. Casi 60 ciudades de España acogen manifestaciones

Manifestación por las calles de Madrid

De Sidney a Copenhague. De Londres a Berlín. De Roma a Hong Kong. Y, también, de Madrid a Barcelona pasando por Valencia o Vigo. La protesta global contra el cambio climático, de la que España había estado prácticamente ausente hasta ahora, ha terminado prendiendo. Cientos de miles de jóvenes se están manifestando a lo largo del mundo este viernes bajo el llamamiento Friday for Future; y España contribuye a engordar esa cifra con miles de chicos de institutos y universidades que se han sumado a esta revuelta generacional en varias manifestaciones.

La protesta, como el cambio climático, es global. Y las reclamaciones: piden a los Gobiernos que cumplan con lo que se han comprometido y combatan con fuerza el cambio climático.  “Las redes nos permiten ver lo que está ocurriendo. Tenemos acceso a la información, vemos que nuestro futuro está muy complicado”, ha explicado desde la manifestación de Madrid Sasha Martín, de 18 años y alumna de Grado Superior de Laboratorio.
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23
ene

¿Quieres saber cómo será el clima del futuro en España?

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Medio Ambiente pone en marcha un visor de escenarios de cambio climático para ayudar a adaptarse a sus impactos

De nuestra capacidad para adaptarnos a los impactos que el calentamiento global va a provocar dependerá nuestro futuro. Conocer, por tanto, cuáles van a ser esos impactos es clave si queremos pasar la prueba con éxito. «Saber cómo va a ser la evolución del clima resulta esencial para poder realizar una planificación estratégica eficaz a todos los niveles», dice Eduardo González, subdirector General de Coordinación de Acciones frente al Cambio Climático de la Oficina Española de Cambio Climático.

Con este objetivo se ha puesto en marcha el Visor de Escenarios de Cambio Climático de la plataforma AdapteCCa, que desde hace un mes pone a disposición de administraciones, sector privado y ciudadanos los datos relativos al clima futuro de España. Desde el número de días de olas de calor, con las implicaciones que esto puede tener para la salud de las personas, hasta la cantidad de días en que será necesario calefacción o refrigeración -lo cual permitirá a las eléctricas prever las demandas energéticas de los usuarios, por ejemplo, y será clave también para la certificación energética de edificios-, éstas son solo algunas de las variables que ya pueden consultarse en este visor.
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04
dic

Cuatro ‘apps’ para moverse por Madrid Central

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Estas son las mejores alternativas para moverse en metro, bici, coche o autobús en el centro de la capital

El pasado viernes 30 de noviembre la Gran Vía, la calle Alcalá o el paseo de la Castellana amanecieron prácticamente sin coches. Ese día se puso en marcha Madrid Central, un área de tráfico restringido que limita el acceso al vehículo privado en función de sus etiquetas ambientales y de si su propietario es residente o no. EL PAÍS, además de elaborar una guía sobre las restricciones de circulación en el centro de Madrid, ha hecho una selección de algunas aplicaciones que pueden ayudar a los ciudadanos a moverse por el centro de la capital a partir de ahora:
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30
oct

La economía circular podría reducir hasta el 99% de las emisiones y desechos industriales en algunos sectores

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Según la ONU, que alerta sobre la utilización de los recursos del planeta a un ritmo más rápido de lo que pueden reponerse

Pensar mejor cómo fabricamos los productos industriales y cómo los gestionamos al final de su vida útil podría proporcionar importantes beneficios ambientales, sociales y económicos, asegura un nuevo trabajo que acaba de compartir el Panel Internacional de Recursos de las Naciones Unidas.

Si los productos se volvieran a fabricar, se reacondicionaran de forma integral, se repararan y se reutilizaran, la cantidad de materia prima nueva necesaria podría reducirse «significativamente». En concreto, entre un 80-98%, en el caso de la fabricación; entre un 82-99% para la restauración completa y entre un 94-99% si hablamos de las reparaciones, según los datos que maneja la ONU.

El informe, publicado ayer en el marco del Foro Mundial de Economía Circular que acoge Yokohama (Japón), concluye, también, que la adopción de los denominados «procesos de retención de valor» podrían, al mismo tiempo, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en algunos sectores entre un 79-99%.
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18
jul

Las monjas que salvaron a la especie que puede revolucionar la medicina

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Las religiosas de un convento mexicano crían en cautividad desde hace décadas una clase de anfibio capaz de regenerar sus extremidades y órganos, endémica del lago local

Ejemplar de ajolote reproducido en un acuario / Foto: Uthla

La supervivencia del achoque (Ambystoma dumerilii), un extraño anfibio endémico de un lago del oeste mexicano, debe agradecerse a un grupo de monjas. Pero además de la importancia de conservar la biodiversidad, el esfuerzo de las religiosas ha tenido el valor añadido de que han salvado a un ser que podría aportar incalculables conocimientos a la medicina, por su increíble capacidad para regenerar sus tejidos e incluso órganos cuando sufre amputaciones o heridas.

Los científicos llevan siglo y medio centrando su atención en este fósil viviente (se cree que lleva 370 millones de años en la Tierra), un primo del también mexicano ajolote (Ambystoma mexicanum) que ya sólo sobrevive en el lago de Xochimilco (a las afueras de la capital federal) porque ambas especies, que tienen la particularidad de pasar toda la vida en estado larvario, son los animales con mayor poder de regeneración de sus tejidos que se conocen: cuando pierden una extremidad, les vuelve a crecer sin problemas en unas semanas, con todos sus huesos, músculos y nervios. Son los únicos vertebrados capaces de ello.

Por si eso fuera poco, estos parientes de las salamandras de entre 30 y 40 centímetros de longitud pueden reconstruir sus órganos internos (células cardíacas y neuronas) e incluso su médula espinal lesionada, que vuelve a funcionar perfectamente, o su tejido retinal. Y sus heridas sanan sin dejar cicatrices. Por ello, la medicina espera que el ajolote y su primo el achoque nos ayuden a descubrir cómo podrían beneficiarse de estos deseables efectos los seres humanos.

Su médula espinal, células cardíacas y neuronas dañadas se recuperan al poco

Por de pronto, recientemente se ha desvelado que su genoma es el mayor secuenciado hasta la fecha. Gracias a un complejo software diseñado al efecto se ha podido constatar que el ajolote tiene tiene 32.000 millones de pares de bases de ADN, 10 veces más de los que acumula el código genético humano. Investigadores del Instituto de Investigación de Patología Molecular de Viena (Austria) dirigidos por Elly Tanaka ya han logrado identificar las células encargadas de iniciar el proceso de regeneración y describir las vías moleculares que lo controlan.

Pero apenas quedan achoques, si es que quedan aún, en el lago Pátzcuaro, el único lugar del planeta donde se les encuentra, situado en el estado de Michoacán, a mitad de camino entre Ciudad de México y Guadalajara, las dos mayores urbes del país. El lago, de unos 260 kilómetros cuadrados, sufre desde hace décadas un descenso del nivel del agua, aquejada además de elevadas tasas de contaminación y eutrofización como consecuencia del cambio climático y la excesiva población humana de las localidades ribereñas. La sobrepesca está haciendo el resto.

Jarabe para la tos

De hecho, en 2011 se lo consideraba prácticamente extinto en el lago donde ha vivido durante millones de años pese a haber sido cazado durante siglos para ser consumido como alimento o como remedio tradicional por los nativos purépechas, que lo veneraban. Pero desde hace un siglo largo las monjas del convento de

María Inmaculada de la Salud de Pátzcuaro los criaban en las instalaciones del complejo monástico. Y se puede decir que salvaron la especie.

Las monjas los habían criado desde siempre para producir un jarabe contra la tos. Pero cuando el número de achoques empezó a descender en picado en el lago, se ofrecieron para seguirlo haciendo con finalidades de preservación y repoblación. Un fraile biólogo, Gerardo Guerra, les propuso establecer un criadero y les proporcionó la información básica. En el año 2000 se registraron como Unidad de Manejo Ambiental ante las autoridades medioambientales federales, con el nombre Jimbani Erandi, que significa, en lengua purépecha, nuevo amanecer.

El genoma de los ajolotes es el mayor descifrado: 10 veces más que el humano

Frente a la que ha sido tónica dominante en la iglesia católica, estas monjas no niegan la evolución, trabajan con métodos científicos y hasta han presentado sus descubrimientos en congresos. “Una comunidad religiosa como la nuestra no significa impedimento en el desarrollo científico”, y por el contrario “se siente amiga de la ciencia y por ende de la naturaleza: puesto que la orientación humanista de la ciencia construye, no destruye; embellece, no deforma; da vida, no muerte; trabaja en favor del hombre y de su hábitat: la Tierra y sus habitantes, no en contra suya”, afirmó una de ellas, sor Ofelia, en un libro.

La especie está clasificada como en peligro crítico de desaparición, el penúltimo grado antes de la extinción en libertad con los baremos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Según Luis Zambrano, biólogo de la UNAM, “si no hacemos nada, dentro de 20 o 25 años los ajolotes habrán desaparecido en libertad”.

Como todos los anfibios, que están en regresión en todo el planeta, sufren extremadamente con la menor degradación de las condiciones del entorno. Otro caso emblemático es el de la espectacular salamandra gigante china (Andrias davidianus), el mayor anfibio del planeta, que puede alcanzar cerca de los dos metros longitud, y está igualmente en peligro extremo de desaparecer para siempre debido a su caza abusiva para el consumo de su carne: pocos seres vivos escapan a los variados y eclécticos gustos de la gastronomía china.

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La salamandra gigante puede vivir hasta 80 años / Foto: WMC